石屎中的森林

多得各環保團體的努力,「氣候變化」一詞深入民間,可惜因為概念廣泛,而且很多時候陳義過高,令人覺得難以觸摸。微薇認為無需故作高深,簡單如友人Margaret 於天台種植,已經是對抗氣候變化的個人行動。由個人的天台放大到社會,外國已經有人看到天台可持續發展的潛力。

美國紐約布魯克林區一個廢置的Bagel麵包廠,其五百多平方米的天台搖身一變,成為有機農場。負責人希望以持續發展模式去經營生意,提供新鮮本地的有機食品給社區。每天的收成則以單車送運或讓居民上門購買。計劃空前成功,負責人已經雄心勃勃找其他空置天台擴充計劃!

由天台種植延伸,有專家更提出劃時代的城市垂直耕種(vertical farming)!垂直耕種的概念來自哥倫比亞大學教授Dickson D. Despommier,簡而言之便是將大規模農業生產搬進城市的大廈內,採用溫室技術和水耕法(hydroponic farming),讓農作物不需要土壤,只需要水分、養分和陽光生長。如果按傳統種植方法,預計到2050年,要餵飽全球人口,人類需要一個巴西般大的農地!垂直耕種有望解決此一難題,而且因為建於城市中,它不受極端天氣影響,可以提供都市人新鮮即時的蔬果,而且還減少食物運輸和冷凍過程所消耗的能源。不過,垂直耕種還在紙上談兵的階段,由於垂直農場比傳統農場受到更少陽光的照射,因此需要更多的人工照明及熱能,技術問題仍有待解決!

微薇深信科技加上創意是未來永續發展的出路,因此讀到新概念則振奮非常,看怎樣可以跟我們蕞爾小城聯繫!不幸地,香港政府和傳統商界的思維完全跟不上形勢,垂直耕種可能還是天方夜談,但是只要動動腦筋,將概念挪用,變成垂直花園和天台綠化又如何?

其實這些概念也非微薇的獨家見解,日本和台灣已經奉行多時!日本大阪的大型商場,有「難波之森」的別稱。難波的理念,以大峽谷為主題,於三樓到九樓建築大型的「屋頂庭園」,種植約四萬株植物,並於八樓外方設有出租菜園,實行將商場、公園及農場合而為一。台灣的國家音樂廳採用網架系統,不需土壤,將植物種於直立的牆面,成為一幅賞心悅目的60多平方米綠牆。讓自然融入都市已經是新建築潮流,這些設計不但前衛美觀,更有實際降温和節省空調電費的功能。單一平庸的香港商場郤仍然停留於鬥豪鬥浮誇、金壁輝煌的低劣層次,即使有所謂的綠色田圃,郤只放數個盆栽、幾棟小樹苗,完完全全是聊勝於無的綽頭,大刀闊斧發展綠化的野心和願景皆欠奉!

至於凡事慢半拍的特區政府,郤早在2001年起提出政府大廈推行綠化天台計劃,可惜又是「無心無力」!直至去年十月底,政府約8500座建築物中,僅有159個綠化天台,只佔政府大廈的2%!這麼簡單的綠化都做不好,叫微薇如何相信政府有魄力迎接氣候暖化的挑戰?

與其只懂說教式的叫人減碳減電,政府應牽頭全力推動綠色天台,兼向商界推廣。微薇希望有日天台全面綠化,舒緩熱島效應,令室內温度降低達4℃至5℃,香港不再僅僅是石屎森林,而是石屎中見森林!


刊於明報周刊MPW2201期 15.01.11

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天台農莊帶來的小確幸

好友Margaret從巴黎sabbatical leave回來了數月,終於有時間見面,約好一班姊妹house warming,並拍心口說要為我們做一頓自耕自煮的健康私房素菜,給我們清清腸胃。

準時赴約,廚房傳來一股豆豉香,我們馬上感到飢腸轆轆,於飯廳幫忙分發碗筷。不一會,菜一道道上桌,有番茄湯、蒜蓉蒸勝瓜、豆豉炒涼瓜、三色甜椒和炒芥菜,菜清甜、瓜爽脆,連涼瓜也不澀口,別有一股甘味,真正色香味俱全。最後Margaret還給我們一道驚喜:南瓜布甸!微薇嗜甜,不由得連聲讚嘆:「都是自己種的?」

Margaret自豪地說:「當然,連布甸的薑汁也是自家製!來來來,一齊參觀我的空中花園!」她住頂樓連天台,一轉出樓梯,映入眼簾的是一片綠色天地:左面是一小幅溫室菜田,上面種著生菜、芥菜、胡蘿蔔;然後是一盤盤番茄、紅椒;右邊則是一排棚架種著南瓜、勝瓜等。

女主人說:「住在城市的人要在新界擁一小片農地,放假定時定候千里迢迢去灌溉施肥,實在有點不設實際,更不用說如果駕車來回又排放了多少碳!在家種植更加環保,蔬菜不必空運到港,不但縮短食物里程,自己栽種不會亂放化肥,保證有機健康!」

友人Joyce此時插口:「但是香港不是人人都有數百呎天台種植呀!」

Maragret點點頭:「無錯!回來後我特別找這個單位,但是只要有個小露台,甚至窗台其實也可以種植!我在巴黎時也只有個小陽台,但我見鄰居老太太郤種滿香料、番茄、甜椒等,我有樣學樣更上了癮呢!其實我也在某屋邨的平台花園見到極小的田地,種了數行蔬菜;一些小學也有不少小型農圃,也有窗台盆栽!地小不是問題,有專家估計,大約50平方米的空間,就可生產足夠一個成人食用的蔬菜。我們城市人又不是全職耕種,只要幾個盆栽,已可補充不少食材!關鍵是找些好泥土、有陽光、有水便足夠!」

我頷首微笑:「家居種植在世界各地已經成為潮流,內地也因為菜價大升和假毒食品氾濫,在家種植形成風氣,既可抗衡通脹,又確保食物安全。上海一位家庭主婦便於僅百多呎的廚房連天台種了六十款蔬果,淘寶網的種子銷售近數個月也節節上升!氣候變化令極端天氣頻仍,加上不少國家大力發展生物能源,農地面積因而減少,全球農作物產量下降,糧食價格不升才怪。在香港,大部份人當然可以繼續貴價買糧食,但基層市民的負擔卻越來越沉重,如果可以自給自足,也不失為舒緩經濟負擔的好方法!計我話,香港的樓盤咁多窗台和『環保露台』,一於不要浪費!」

Margaret見我們興致勃勃,索性給我們各人一個小盆栽,又塞了一大堆種子,令大家滿載而歸。

回家後,我小心翼翼地把盆栽放在露台,又把種子放在不同的小盆子中。天天澆水,跟著Margaret叮囑按時施肥。數周後的一個黃昏,我澆水的時候發覺一大盆薑已經茁壯成長,而另一邊則已長出青澀的番茄,青翠欲滴。我輕輕拈起小番茄,想起村上春樹所說的「小確幸」,也就是「微小但確切的幸福」。其實生活很多事物都可以給你小確幸,只等著你用心去體會。


刊於明報周刊MPW2200期 22.01.11

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淡綠新年願望

聖誕假期剛過,公司的同事都心不在焉,期待著轉眼即至的新年假期。微薇假期時和不少朋友聚會應酬,因此趁著這幾天工作清閑回家下廚,渡過寧謐的晚上。

飯後沏了一壺龍井,收音機的香港電台第四台正播放Liszt 的Liebesträume No. 3,柔美的樂聲在空氣中迴盪。這時我拿出一本練習薄,紙張微微泛黃,薄角都翻起毛邊,我翻到2010年的一頁。這是微薇的New Year’s Resolution Book,小六時班主任給各人派上一本,告訴我們一年之計在於春,應該好好規劃,並命我們寫上新年大計,到歲末時看看自己實現了多少。現在聽來自然覺得是老生常談,可是微薇當時郤覺得主意新奇,而每年寫下一些願望和計劃,看哪些實現、哪些落空,彷如另類日記,讀來趣味盎然。聞過則喜,有則改之,無則加勉,漸漸也就成為習慣。

既然小孩子寫Resolution可以改掉一些壞習慣,而成人記錄自己的新年計劃也有自我反省之用。微薇忽發奇想,何不也為我們的特區政府開一張淡綠New Year Wishes 清單?既可為政府提供政策參考,亦可讓微薇略盡綿力回饋社會,微薇希望政府:

(一) 馬上更新香港的空氣質素指標,與世界衞生組織標準看齊。下定政治決心將空氣污染看為公共健康問題,如沙士般跨部門處理;

(二) 要求巴士公司引入電動巴士,於繁忙街道行走,淘汰所有歐盟III期前的巴士,增加舊專營巴士和貨車的排照費,減少路面廢氣;

(三) 與廣東省制定全盤區域空氣政策,於珠江三角洲港口設立低排放區,加入國際海事組織,所有船隻於泊岸時改用超低硫柴油;

(四) 推動3R政策,儘量減用、回收、循環再用( Reduce, Reuse, Recycle)廢物,垃圾要嚴格分類,亦從源頭做起。果斷為「生產者責任制」立法,要求生產商、代理及零售商承擔廢物回收的成本;

(五) 徹底分類後真正不可回收的垃圾,可於港九新界各設一個最先進安全的焚化爐處理,焚燒垃圾產生的電力則免費讓社區享用

(六) 政府車輛帶頭全部改用電動或混能汽車,於18區公共及領滙商場轄下的所有停車場提供免費充電站、泊車優惠、稅務寬減以鼓勵市民轉用電動車,並簡化電動車牌照申請;

(七) 以單車為交通工具的思維開展全盤規劃,先於新界建立完善的單車網、提供足夠單車停放點、與私人機構合作試行單車租賃計劃,訂立守則教育行人、騎單車人士和司機如何互相合作,違規如何執法等;

(八) 將現存郊野公園及郊野公園周邊土地給予規劃保障,全面檢討現行保育政策,過時的審批一律重新以現行保育原則處理,並可於必要時以公眾利益為由收地或換地;

(九) 政府帶頭不買膠水樽,所有辦公室不再購買用完即棄的蒸餾水機,改飲過濾水喉水;要求瓶裝水公司回收並處理廢棄膠樽;

(十) 政府所有辦公室及公共機構一律改用LED照明系統,所有外判活動同樣要遵照相同原則。

如果特區政府真的可以履行以上十點,那就真的是「綠色香港我鍾意」了!立法會前不久通過了擱置申辦2023亞運會的動議,如果可以用辦亞運的540億元於這些願望,所有人包括運動員都會得益!

2011年,微薇由衷希望政府及大家──新年進步!


刊於明報周刊MPW2219期 01.01.11

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200萬香港人要離港?

微薇說的不是今年聖誕假港人外遊人次,而是最近一個民意調查,指每四個香港人,居然便有一個不想留在香港而寧願離開,以此推算也就等於近200萬人!不知情的外人可能以為香港正在打仗,或者好像非洲國家般鬧餓荒,郤原來是為了香港的「污煙瘴氣」!

類似的調查國際顧問公司Gallup上年也有公佈,香港於排行榜上排名65,自視為國際先進城市郤與墨西哥、伊拉克和斯里蘭卡看齊,移民指數是負15%,反觀我們的假想敵新加坡,郤獨佔鰲頭,移民指數是正 260%!Gallup沒有分析箇中原因,但港新兩地經濟活動不相伯仲,環境質素應該是關鍵。

微薇不禁想起友人Gary,他便是那25%的一份子!前陣子到他軒尼詩道的家,面向大街的窗因為空氣污染長期不能打開。灣仔區的空氣因屏風效應,是全香港最差的。Gary為著家人子女著想,真的連根拔起,移民加拿大。

跟Gary通電話,看他近況如何,並順道告訴他這個調查。他連讚自己決斷英明:「香港的空氣簡直有毒,根本不適合人類居住! 現在這邊天天呼吸新鮮空氣,應該可以多番幾年命,起碼都個肺唔會黑色啦!」 他又恐嚇我,孕婦如果長期接觸空氣污染,早產風險大增,連胎兒IQ也會降低;如果將來生兒育女,叫我要考慮離開香港!

「無錯,加拿大空氣係好,但長年冰天雪地,百無聊籟家中坐,唔凍死都悶死!況且有研究話大陸的空氣竟然飄到去加州,無人可以獨善其身!其實,我看過不了幾年,你或者心癢癢還是情願回來吸塵!」我揶揄他道,他打了數個哈哈,我們胡扯一會便掛線了。

美加也好,紐西蘭、新加坡也好,或者它們都各有優點,但郤始終不是我的家──在這燈光閃爍的聖誕時刻,看著熙來攘往的人羣,我感到無比溫暖。香港是我的家,為什麼我要離開?我希望和家人朋友聚首一堂,共度佳節。

特區政府無能眾人皆知,調查說58%的香港人不信任香港政府會制訂空氣政策!其實香港政府不是不知道有人灰心離港,只不過他們視民意如浮雲,況且移民的人用腳投票,政府日後施政少更多反對票,他們高興還來不及!我微薇才不會便宜了主事官員,誓要敦促政府:少吹水,多做事,不要連空氣都一國一制,跟北京看齊!立法會最近再一次通過改善空氣的動議,提出不同方法如馬上淘汰歐盟II期或以前的巴士和貨車、設立低排放區及提高再生能源發電比例等,微薇絶對贊成。即使動議沒有約束力,問責官員總不能繼續厚顏無恥當沒事發生吧!

環保署叫大家支持減碳,由調校空調至25度到停車熄匙,微薇都支持,可是郤無法忍受政府沒膽向真正的源頭開刀:電廠加價就無問題,要他們改用環保能源郤大歎慢板;舊巴士日噴夜噴廢氣,郤不用巴士公司負責!到底誰是最大的污染者?政府不濟,大家便越是要主動爭取,用各種方法迫使政府履行責任!空氣政策路漫漫其修遠兮,為自己,也為我們的下一代,吾與香港人將上下而求索!

刊於明報周刊MPW2198期25.12.10

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