裝修之都

這幾天經過年輕的同事Erica身旁,只見她沒精打采,眼鏡背後隱隱現出黑眼圈。微薇向她打趣道:「青春真係無敵!你晚晚出去clubbing?」Erica大呼冤枉:「我都想!最近樓上裝修,天天準時七點鐘敲牆搥釘。你知我是夜鬼,因此早上的一個半個小時睡眠對我最緊要!我特登跟友人合租單位,為的就是就近公司,朝早瞓多一陣,上個禮拜六想瞓到中午十二點,補回前數晚的不足,點知九點佢又開始鑽孔!我頂唔順喇!呢個weekend開始會暫時搬返亞媽屋企!」

微薇深表同情,繼「示威之都」、「掃貨之都」後,香港堪稱「裝修之都」!不是嗎?一年三百六十五日,不是樓上拆牆,就是樓下換天花,喉管滲漏、油漆剝落固然要裝修,但是無事無幹,原裝的浴缸及廚櫃因為不合口味,入伙前索性重新裝修的大有人在,又有些家庭三五年嫌裝修看得悶了,便推倒重來,彷如新一季換衣裳般不當一回事!香港人看不起內地的暴發戶大排筳席暴殄天物,但是動輒裝修無視浪費的態度,不也是如出一轍?

根據環保署統計堆填區的家居垃圾數字,木材及藤料的數量,於2009年達到每日八十多噸!一頭大笨象重約五噸,那即是說香港每日送了16頭大笨象重的裝修廢物到堆填區,這個數字只是一天,還不包括工業裝修廢料。有建造業界更指平均每個單位於裝修期間製造逾10公噸的廢物!

除了固體廢物,室內空氣污染是裝修的另一大問題。無色易溶的甲醛,有刺激性氣味,主要由建築人造板、膠黏劑、木地板及家具中揮發出來的。甲醛可引起異味和不適,刺激眼睛流淚,濃度高於0.1mg/m3時,更會引起咽喉不適,噁心、嘔吐和肺氣腫;揮發性有機物(VOC)主要來自建築塗料、牆面裝飾材料及膠黏劑,在裝修過程中大量揮發,VOC當中的一些化合物已被確認為對人體有害,並能誘發癌症。

一些家長為小孩特別裝修房間,殊不知愛他等於害他,兒童房比成人房更毒!何解?因為成人多以實木作家具,有害物質含量較小;但兒童房因造型多又要色彩繽紛,選用更多人造板,又大量使用膠水和黏合劑等。人造板本身甲醛含量已高,加上黏合劑更引起化學作用,而兒童的免疫系統本身就較差,不像成人自然解毒能力高。所以為孩子著想,兒童房要儘量簡約、甚至不裝修!

環保材料固然可以相對減輕室內空氣污染,但是合格家具和環保板材並不是沒有污染物釋放,若大量家具和環保裝飾累積,室內污染仍然存在。同樣地,裝修時開窗通風可以加快污染物的揮發,但是污染物的釋放時間可長達十多年,並不會在短時間內揮發淨盡。微薇認為日久失修式的裝修無可厚非,但是如果純粹貪新鮮,破壞環境之餘更危害自身健康!

其實動動腦筋,要為家居換上新裝又環保一點不難!如果真的要換傢私,微薇建議到二手市場尋寶!現代社會的產品製造宗旨是make to break,為的是誘惑大眾買完又換,從前的家具很多時更耐用,而且古老當時興,更別有一番韻味!至於孩子的房間,我建議家長和孩子DIY,以舊雜誌做桌子、汽水罐做鞋架,將舊家具重新包裝,發揮創意化腐朽為神奇,不是絶佳的環保親子活動嗎?

刊於明報周刊MPW2216期 30.04.11

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脂肪同你一筆勾銷?

好友Liz難得忙裡偷閒,約好晚上到天后發掘新菜館,問嘴刁的她要吃甚麼菜式,她嚷道:「夏天就到,快要出動小背心,都係食得清淡些,減掉冬天囤積的脂肪!」我打趣道:「咁飯後甜品是否取消?」Liz嘆道:「在bar已經揮霍我不少青春,連小小good treat都唔放縱下,人生仲有咩意義?你有時間同我check下Cherry Ganach同Rosenana邊個評級高一點!」

我笑著掛線,其實Liz並沒有肥胖的煩惱,最多也是跟全港的白領一樣,長年大月坐在辦公室,因而有個小小肚腩!微薇決定不再在畢打街等她而吸塵吸毒氣,索性約在月台等。一身黑衣的她居然準時到達,正聚精會神看著燈箱廣告,我向她揮手,順道瞄了廣告一眼,只見某美女明星挺胸收腹,意態撩人,原來是本地一道特殊風景──瘦身廣告海報。Liz郤道:「前幾天才在Landmark見到她,肥番晒,估唔到咁快反彈!」

我不禁訕笑:「你真係幾傻幾天真!難道你還不知道本世紀其中一項重大發明Photoshop?幾多脂肪皺紋,airbrush一出,咩都可以『一筆』勾銷!」今時今日翻開時裝雜誌,一頁又一頁無懈可攀的亮麗面孔、纖穠合度的完美身段,零毛孔、零瑕疵,為的是令萬千女性自慚形穢,迷信天價面霜、纖體療程可以為自己改頭換面。誰不知明星代言人其實也是血肉之軀,在這個「追纖趕瘦」的馬拉松上都力有不逮,完美背後其實是滑鼠一click,美腿加長、立即變瘦!

歐美的廣告界也開始感到相片retouch又retouch,越來越超現實。英國女星琦温斯莉表示見到雜誌封面中的自己變瘦了也大吃一驚;有雜誌將模特兒的腰改得比頭還小,弄得要登道歉啟示。英國有精神科醫生表示這些廣告海報雖然不會直接導致厭食症,但是研究發現經常接觸size zero或完美身段的影像令人情緒低落、對自己身材失去信心甚至影響飲食習慣。健康專家認為模特兒過瘦的身體已經給予青少年扭曲的價值觀,現在的趨勢更是真假不分,誤導大眾將不可能當成真實!

有見及此,英國政府最近與業界討論airbrushing的守則,可行的建議包括在修改過的相片寫上警告字眼,令觀眾知道真相;另一做法則是成立星級制度,沒有經電腦軟件修飾的照片給五星,如此類推。澳洲已經有類似守則,法國也在討論當中。有人認為廣告賣的是幻想,此舉可能會扼殺創意,但是微薇郤不同意。無錯,觀眾愛看美麗的影像,因此打燈、化妝、遮瑕,甚至輕微修改凌亂的髮絲等都可以接受,但底線郤是呈現的是真實;廣告創作可以天馬行空,虛構不是問題,大家知道便可以了。問題是不可以混淆視聽,廣告不是訂明不可以含誤導成份嗎?分別可能是一線之差,如何拿捏就是高手與低手之別了!

瘦即是美獨步時裝演藝界,大眾主動放棄話事權多年,給潮流牽著鼻子走!微薇樂見近年一些模特兒、女藝人大反擊,充滿自信的走出來宣佈curvy is the new trend!和不健康的癡肥不同,curvy是廣東人所謂的「珠圓玉潤」,當中表表者是美國連續劇Mad Man的女星Christina Hendricks。為什麼要給大財團壟斷美的定義,要你我減肥瘦身以侍奉他們?下次掀開雜誌的美女廣告,不妨考考自己眼力,尋找給一筆勾銷掉的脂肪!

刊於明報周刊MPW2215期 23.04.11

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Greenwashing詐環保

工作繁多,連續兩個周末都慵懶地孵在家中,這個周日微薇決定早起,到家附近的公園跑步。一邊聽著ipod傳來的莫扎特G小調第二十五號交響曲,一邊踱步暖身。鼻端傳來清晨濕潤空氣混和著青草的清香,是香港稍縱即逝的春天獨有的氣息。緩跑徑旁的勒杜鵑姹紫嫣紅開遍,粉紅的素白的淡紫的,美不勝收;抬頭看到魚木樹除了特別翠綠的嫩葉,點點黃白的小花已經綴滿枝椏,微風拂過,細碎花瓣灑滿一地。

如此良辰美景,根本不用跑到天腳底尋覓,可惜都市生活形形役役,香港人做什麼事都來去匆匆,連去旅行也在趕景點,哪來閒情逸緻看花開花謝?微薇也不例外,但是總告誡自己偶爾也要靜下心來,往郊外或公園走動一下,微薇看到大自然的一片翠綠,緊繃的神經都會慢慢放鬆下來,科學研究也證實看著綠色的植物能夠舒緩情緒,消減疲勞,甚至減輕抑鬱。

大自然深深淺淺的一片綠令人神清氣爽,綠色也因而假借成為環保的代名詞。70年代的幾個加拿大環保分子出航反對亞拉斯加核試,船身髹上的名字為「綠色和平」,也就是現在舉世聞名的環保組織。然後慢慢地,綠色食品、綠色建築、綠色時裝漸漸大行其道,連政黨也以綠色作招徠,綠色已經與環保、有機劃上等號。

可惜諷刺的是,「綠色」並不環保!微薇說的是人工染料,根據德國化學家兼《從搖籃到搖籃》作者Michael Braungart所言,要準確調校綠色,往往需要加入有毒化學物!原因是天然染料葉綠素經不起時間考驗,很快褪色,人工染料雖然保持顏色的穩定,但是郤加入了毒物如氯、鈷、鈦、鎳和氧化鋅等,當中若長期吸入鈷和鈦可引致呼吸道和胸肺癌症!

真相不為人知,大商家郤窺準時機,大鑼大鼓表示加入綠色行列。如果是真心真意,微薇不但不會批評,甚至會幫忙大肆宣揚。問題郤是他們假環保之名,行慳錢之實,以牟取更大的利益。80年代紐約的環保分子Jay Westerveld撰文指出,不少酒店都會掛上告示,請客人少用毛巾以節省能源,行動本身無問題,問題郤是任何其他環保措施如分類回收等郤統統欠奉。叫客人少用毛巾只不過為了省錢以增加利潤!Westerveld將類似的詐環保市場推廣活動統稱為greenwash,來自whitewash粉飾一詞之意。

類似的虛假造作詐環保行為社會上比比皆是,例如一些商品包裝強調「可循環再用」,實情郤是當中的卡紙可以再用,但是郤包在不可循環再用的過膠片中;樽裝水的瓶子在堆填區不知何年何月才可分解,但宣傳郤說新設計的水樽體積可縮小,所以「夠環保」;玩具公司的膠袋是bio-degradable,但是主要的產品郤充滿有害的化學物質!更離譜的是,油公司、煤礦公司的廣告只見高山流水,胡亂濫用清潔、eco、有機等字眼企圖「自我抹綠」!

做個理智消費者,大家不要給搶眼的綠色標誌蒙蔽,想想產品由生產到棄置的過程是否真的對環境友善,認清生產商的主要事業,如果核心是污染的,裝飾門面的所謂環保行為便是虛情假意。其實環保的宗旨是less is more,鼓勵更多不必要消費的任何活動又怎可能是真正環保?

刊於明報周刊MPW2214期 16.04.11

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準王妃凱蒂的藍裙子

英國威廉王子本月將與拍拖多年的女友凱蒂成婚,去年底消息一出傳媒爭相報道。二人正式公佈訂婚當天,凱蒂穿上一襲寶藍色連身裙,巧笑倩兮,在閃過不停的鎂光燈下,神彩飛揚地接受各方祝福。那邊廂,本來名不經傳的巴西設計師馬上灸手可熱,因為藍裙子在報道出街二十四小時內,於各個門市和網上售罄!

自此凱蒂每次見報,身上的衣飾一見光即於英國引發搶購潮,銷路增加300%,儼然成為潮流指標。不少時尚評論員郤批評那襲藍裙雖然高貴,郤略嫌呆板保守。微薇無意對準王妃的品味評頭品足,想說的郤是女人買衫那股不能遏止的衝動!

不少女人被喻為天生購物狂,更有甚者曾揚言「飯可以不吃,衫郤不可以不買,理直氣壯I dress therefore I am。都市女性視行街買衫為娛樂和減壓良方: When the going gets tough, the tough goes shopping!商人看準這種心理,不但每季推陳出新,更以「季節限定」手法,事先張揚每個款式只有有限數目,售完即止,攻陷女士們已經軟弱的意志,令她們紛紛投降,荷包金錢乖乖奉上。

其實人靚晤駛衫靚,欲望無窮無盡,以有涯追無涯,殆已!而且事實郤是太多衣服,太少時間去穿,打開衣櫃,裡面掛著的衣服是否真的全部穿過?或者為數不少的是連招牌也還未剪下來,一直被打入冷宮?有人則對某款式、某色系情有獨鍾,差不多式樣的像集郵般統統關進衣櫃,郤從來沒有「寵幸」過!看著淘寶網上目不睱給的新款時裝,滑鼠一click,撫心自問,當中有多少又是impulsive buying,又或者為的只是擁有的一刻,荷爾蒙帶來的情緒高漲?

微薇也愛美,但是每一件衣服,從它是種在田裡的棉花、亞麻開始,到經過漂白、染色的工序,成為紗線、面料,然後經歷製作成衣的過程,剪去大量的布頭布尾、洗熨、包裝、入箱,到最後運輸到各門市,每個生產程序都引致碳排放,每個加工環節都在消耗無數資源。停一停,想一想,微薇的購買欲至此慢慢消退,回家看看衣櫃,重新mix & match也不錯。越來越多都市人響應環保,回收垃圾、有機種植等都得到不少女性支持,惟獨可持續服裝的概念郤鮮有所聞!

另一減少浪費的方法是買二手衫。二手衫店在歐美國家成行成市,於英法兩地,每逢周末,年輕人都往跳蚤市場,挑選舊軍裝和或古典式襯裙,而且穿上永遠不用擔心撞衫!在外國,二手衫並不寒酸,而且價錢有貴有平,不少名人明星也會光顧。另一種二手衣則是一些新進設計師把原本的舊衣裳經過一輪拼貼重組,搖身一變成為獨一無二的新季潮衣。

除了明星賣二手衫予粉絲,香港的二手衫市場並不蓬勃,不過不少志願團體都有二手商店,其中微薇推介聖雅各福群會的Green Ladies,二手衫店以社企的模式運作,聘請基層婦女售賣捐贈得來的優質時裝,所得收入撥回二手店或發展其他社企。如果有似舊還新的衣物,可以捐贈志願團體,既可減少堆填區的負荷,又可以作慈善用途。

這個周末,不如就先打開滿滿的衣櫥,看看有多少衣物是真正要穿的?

刊於明報周刊MPW2213期 09.04.11

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