O, Christmas Tree!

聖誕假期應該是最令人引頸以待的節日,在歐洲,父母會給小孩買一幅巧克力月曆,月曆只有十二月的首二十五天,每一天由小小方格代表,內裡藏著一顆巧克力。小孩子每天只可打開一個方格,不准偷拆,天天一顆一顆的吃,期待著聖誕的到來。微薇小時候也吃過,還記得最後一顆是別致的聖誕樹。聖誕老人、鹿車、雪人等都是聖誕的標誌,但是香港不會下雪,感覺反不如聖誕樹可親。和家人一同佈置聖誕樹,更有過節的歡欣。 Continue reading O, Christmas Tree!

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元宵湯圓的啟示

東風夜放花千樹,更吹落、星如雨。

元宵節,香港不大重視,但是微薇郤對此情有獨鍾。除了因為辛棄疾這闕元宵詞看得人心搖神馳,還因為它雖然是過年的壓軸,但是郤未受商業污染,只有簡單的吃湯圓傳統。吃罷豐腴飽滿的湯圓,才覺得新年是完完整整的過了。在糖水中載浮載沉的圓丸,就是過年的完美句號,讓人抖擻精神面對新一年的挑戰。

是夜家中郤無湯圓,我只好披上大衣,提著不鏽鋼壺下樓。天氣漸漸回暖,只覺夜涼如水,我輕鬆地蹓躂到家附近的糖水小店。老闆娘見到我,點頭招呼,我點了湯圓紅豆沙,把容器遞上,她笑說:「陳小姐,你次次都自己帶鋼壺,支持環保好呀,送多粒湯圓俾你!」旁邊街坊搭訕:「送多粒湯圓咁好,下次等我都帶個壺先!」我微笑點頭,邊向老闆道謝。

自攜容器,一是因為把湯水倒入外賣碗,微薇味覺敏感,總會吃到一股發泡膠味,平白糟蹋了食物;另一原因當然是希望可以省下不必要的發泡膠,不要轉眼又製造一件垃圾。其實從前社會也興自攜容器,《花樣年華》的蘇麗珍不就是花枝招展地提著暖壼上街外賣?兒時街角小販,踏著單車叫賣豆花,我們也是捧著大碗盛載。

古老當時興,Bring your own container (BYOC)於外國又漸次興起。法國的超市引入紅酒售賣機,原理就如油站入油,客人可以自帶大小不一的容器,拿著喉頭,要多少盛多少。超市慳了包裝,也更易運輸,節省的成本回饋顧客,一升紅酒只售1.45歐羅。負責人說客人最初有點愕然,但試過味後都紛紛支持,認為環保又實惠,美國也正研究引入紅酒機。另外,美國不少糕餅店也以各式各樣的優惠鼓勵BYOC。

Recycle聽得多,更進一步我們要Pre-cycle!後者的概念就是購物時「停一停、諗一諗」,防範垃圾於未然,例如買較少包裝的貨物、少買用完即棄的貨品、長期需要的日用品買大支裝、團購等等,自備容器也是其中一個行動。Precycling不僅是個人對環境的負責行為,它同時向商人傳達一個清楚的訊息:考慮環境影響的生意才是得人心的好生意,以消費者的行為影響生產商人。

你可能會潑微薇冷水,區區一個小市民能力有限,如何抗衡大商家?不過千里之行,始於足下,我們可以支持中小型商店,推動它們成為綠色企業。美國的「蘿蔔快閃黨(Carrotmobbing)」就是如此誕生,08年Brent Schulkin於三藩市與一間便利店協議,承諾如果為它帶來一大班顧客消費,它便拿收入為便利店改裝環保照明系統。結果Brent真的於約好的一天帶來一羣新客人,數小時的消費更帶來平日三倍的收入!

「蘿蔔快閃黨」於歐美遍地開花,以獎賞代替懲罰,展示消費者團結起來的力量。運動於網上串連,新世代都愛參與。而一向以利行先的商人,通常不捨得為環保花錢,但是運動郤令他們確切見到環保和賺錢兼得,因而樂意支持。蘿蔔快閃已經登陸新加坡,香港似乎要加把勁了!其實我為糖水老闆娘省下外賣餐具,她則多送我一顆湯圓,何嘗不是以消費行為影響營商模式?

刊於明報周刊MPW2206期 19.02.11

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Something borrowed, something “green”

由去年底到今年頭,微薇已經收到三個「紅色炸彈」,當中一個設有無翅菜單。香港主流婚宴還是認為「有翅」才叫體面,不管它營養價值不高,本身也沒有甚麼味道。可幸不少年輕人已開始響應無翅宴,前不久更提議「魚翅婚宴,人情七折」,雖然只是玩票性質,但是能夠引起關注也是好事。不過,環保婚禮又豈止於魚翅?

有調查指香港每對新人平均為婚禮花上24萬,微薇只覺得勞民傷財。最諷刺的是,如此奢華的消費,換來的郤是千篇一律的塑膠佈置、新娘倒模般的濃妝(很多更是面目全非!)、塞入床底的油畫婚照、大部份留在桌上包裝還未拆的回禮小禮物等!婚禮大同小異,所謂給你一個難忘的婚禮,只不過是商人一貫的甜言蜜語,要的是你show him the money!

都市生活要消費在所難免,但是如果理智一點,由請帖、場地、佈置、禮服、攝影、回禮等每一環都可減少浪費,做到真正的環保婚禮。微薇第一次參加綠色婚禮是在愛爾蘭,新娘Triona是在英國認識的同學,婚禮場所就設在她家的有機農莊。佈置極之簡潔,所用的鮮花全是農莊所種的,以白色和綠色為主調。請帖是新娘子用舊書刊雜誌打成漿所製的再造紙,並夾上乾花,天然別致。婚紗是新娘母親的vintage dress,頭紗則向朋友借來;沒有花球,只手執一束Bells of Ireland配小白花,簡單郤優雅;由於她是素食主義者,款客的都是取自農場的蔬果。雖然婚禮一切從簡,但是豐富的郤是音樂與歡笑。這是微薇參加過最refreshing的一個婚禮!Triona告訴我,愛爾蘭年輕人一般的婚禮跟香港的舖張奢華不相伯仲,但是她討厭浪費,因此誓要搞一個綠色婚禮。

香港沒有愛爾蘭大片的田野,但是戶外婚禮還是可行!康文署轄下一些有青草地的公園已經開放給新人舉行婚禮。戶外婚禮可減少耗電,佈置也相對簡單。微薇也看不過眼亳無品味可言的噴畫海報、寫著誰與誰聯婚的發泡膠板,這真是最荒謬的佈置,難道到場的嘉賓都不知道新人是誰?真要做的話,打燈或投影片不是更環保,也更能發揮創意嗎?還有最最無聊的新人進場儀式──時興的煙花串或假爆竹,歷時僅十秒且無人留意,價格不菲又製造廢物,完全是浪費行為。

請帖方面,不少年輕人已開始用電郵取代實物,有人反對認為電郵毫無誠意,但熟口熟面的印刷又真的代表禮貌周周?如果新人用心自製電郵邀請卡或甚至整個網頁,所花的心血不是更多?或者家中有老一輩堅持請帖,那起碼可減掉友儕間的邀請卡!

婚紗攝影似乎是現代人不能割捨的一環,微薇認為若真要印製結婚相簿或油畫相,可以限制數量,否則也只會在床底封塵!其餘的可於電腦儲存,婚禮當日可用電子相架展示或投影播放。

既然大部份新人都用上一年時間籌備婚禮,要為婚宴加上綠色元素並非難事。新人不是都希望擁有一個獨一無二的婚禮嗎?微薇相信綠色婚禮肯定比傳統婚禮更能令來賓印象深刻,能夠為地球出一分力,婚禮也別具意義。還記得Triona稍微修改英文諺語,向我笑說現代婚禮應該是「Something old, something new, something borrowed, something “green”!」

更多建議可參考: http://www.greenwedding.hk/

刊於明報周刊MPW2202期 22.01.11

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淡綠新年願望

聖誕假期剛過,公司的同事都心不在焉,期待著轉眼即至的新年假期。微薇假期時和不少朋友聚會應酬,因此趁著這幾天工作清閑回家下廚,渡過寧謐的晚上。

飯後沏了一壺龍井,收音機的香港電台第四台正播放Liszt 的Liebesträume No. 3,柔美的樂聲在空氣中迴盪。這時我拿出一本練習薄,紙張微微泛黃,薄角都翻起毛邊,我翻到2010年的一頁。這是微薇的New Year’s Resolution Book,小六時班主任給各人派上一本,告訴我們一年之計在於春,應該好好規劃,並命我們寫上新年大計,到歲末時看看自己實現了多少。現在聽來自然覺得是老生常談,可是微薇當時郤覺得主意新奇,而每年寫下一些願望和計劃,看哪些實現、哪些落空,彷如另類日記,讀來趣味盎然。聞過則喜,有則改之,無則加勉,漸漸也就成為習慣。

既然小孩子寫Resolution可以改掉一些壞習慣,而成人記錄自己的新年計劃也有自我反省之用。微薇忽發奇想,何不也為我們的特區政府開一張淡綠New Year Wishes 清單?既可為政府提供政策參考,亦可讓微薇略盡綿力回饋社會,微薇希望政府:

(一) 馬上更新香港的空氣質素指標,與世界衞生組織標準看齊。下定政治決心將空氣污染看為公共健康問題,如沙士般跨部門處理;

(二) 要求巴士公司引入電動巴士,於繁忙街道行走,淘汰所有歐盟III期前的巴士,增加舊專營巴士和貨車的排照費,減少路面廢氣;

(三) 與廣東省制定全盤區域空氣政策,於珠江三角洲港口設立低排放區,加入國際海事組織,所有船隻於泊岸時改用超低硫柴油;

(四) 推動3R政策,儘量減用、回收、循環再用( Reduce, Reuse, Recycle)廢物,垃圾要嚴格分類,亦從源頭做起。果斷為「生產者責任制」立法,要求生產商、代理及零售商承擔廢物回收的成本;

(五) 徹底分類後真正不可回收的垃圾,可於港九新界各設一個最先進安全的焚化爐處理,焚燒垃圾產生的電力則免費讓社區享用

(六) 政府車輛帶頭全部改用電動或混能汽車,於18區公共及領滙商場轄下的所有停車場提供免費充電站、泊車優惠、稅務寬減以鼓勵市民轉用電動車,並簡化電動車牌照申請;

(七) 以單車為交通工具的思維開展全盤規劃,先於新界建立完善的單車網、提供足夠單車停放點、與私人機構合作試行單車租賃計劃,訂立守則教育行人、騎單車人士和司機如何互相合作,違規如何執法等;

(八) 將現存郊野公園及郊野公園周邊土地給予規劃保障,全面檢討現行保育政策,過時的審批一律重新以現行保育原則處理,並可於必要時以公眾利益為由收地或換地;

(九) 政府帶頭不買膠水樽,所有辦公室不再購買用完即棄的蒸餾水機,改飲過濾水喉水;要求瓶裝水公司回收並處理廢棄膠樽;

(十) 政府所有辦公室及公共機構一律改用LED照明系統,所有外判活動同樣要遵照相同原則。

如果特區政府真的可以履行以上十點,那就真的是「綠色香港我鍾意」了!立法會前不久通過了擱置申辦2023亞運會的動議,如果可以用辦亞運的540億元於這些願望,所有人包括運動員都會得益!

2011年,微薇由衷希望政府及大家──新年進步!


刊於明報周刊MPW2219期 01.01.11

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