元宵湯圓的啟示

東風夜放花千樹,更吹落、星如雨。

元宵節,香港不大重視,但是微薇郤對此情有獨鍾。除了因為辛棄疾這闕元宵詞看得人心搖神馳,還因為它雖然是過年的壓軸,但是郤未受商業污染,只有簡單的吃湯圓傳統。吃罷豐腴飽滿的湯圓,才覺得新年是完完整整的過了。在糖水中載浮載沉的圓丸,就是過年的完美句號,讓人抖擻精神面對新一年的挑戰。

是夜家中郤無湯圓,我只好披上大衣,提著不鏽鋼壺下樓。天氣漸漸回暖,只覺夜涼如水,我輕鬆地蹓躂到家附近的糖水小店。老闆娘見到我,點頭招呼,我點了湯圓紅豆沙,把容器遞上,她笑說:「陳小姐,你次次都自己帶鋼壺,支持環保好呀,送多粒湯圓俾你!」旁邊街坊搭訕:「送多粒湯圓咁好,下次等我都帶個壺先!」我微笑點頭,邊向老闆道謝。

自攜容器,一是因為把湯水倒入外賣碗,微薇味覺敏感,總會吃到一股發泡膠味,平白糟蹋了食物;另一原因當然是希望可以省下不必要的發泡膠,不要轉眼又製造一件垃圾。其實從前社會也興自攜容器,《花樣年華》的蘇麗珍不就是花枝招展地提著暖壼上街外賣?兒時街角小販,踏著單車叫賣豆花,我們也是捧著大碗盛載。

古老當時興,Bring your own container (BYOC)於外國又漸次興起。法國的超市引入紅酒售賣機,原理就如油站入油,客人可以自帶大小不一的容器,拿著喉頭,要多少盛多少。超市慳了包裝,也更易運輸,節省的成本回饋顧客,一升紅酒只售1.45歐羅。負責人說客人最初有點愕然,但試過味後都紛紛支持,認為環保又實惠,美國也正研究引入紅酒機。另外,美國不少糕餅店也以各式各樣的優惠鼓勵BYOC。

Recycle聽得多,更進一步我們要Pre-cycle!後者的概念就是購物時「停一停、諗一諗」,防範垃圾於未然,例如買較少包裝的貨物、少買用完即棄的貨品、長期需要的日用品買大支裝、團購等等,自備容器也是其中一個行動。Precycling不僅是個人對環境的負責行為,它同時向商人傳達一個清楚的訊息:考慮環境影響的生意才是得人心的好生意,以消費者的行為影響生產商人。

你可能會潑微薇冷水,區區一個小市民能力有限,如何抗衡大商家?不過千里之行,始於足下,我們可以支持中小型商店,推動它們成為綠色企業。美國的「蘿蔔快閃黨(Carrotmobbing)」就是如此誕生,08年Brent Schulkin於三藩市與一間便利店協議,承諾如果為它帶來一大班顧客消費,它便拿收入為便利店改裝環保照明系統。結果Brent真的於約好的一天帶來一羣新客人,數小時的消費更帶來平日三倍的收入!

「蘿蔔快閃黨」於歐美遍地開花,以獎賞代替懲罰,展示消費者團結起來的力量。運動於網上串連,新世代都愛參與。而一向以利行先的商人,通常不捨得為環保花錢,但是運動郤令他們確切見到環保和賺錢兼得,因而樂意支持。蘿蔔快閃已經登陸新加坡,香港似乎要加把勁了!其實我為糖水老闆娘省下外賣餐具,她則多送我一顆湯圓,何嘗不是以消費行為影響營商模式?

刊於明報周刊MPW2206期 19.02.11

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最緊要光猛?

最緊要光猛?

上期微薇比較發光二極管(LED)和慳電膽,指出LED的環保效益遙遙領先,既沒有紅外線或紫外線等有害光束,又沒有劇毒水銀,而且更慳電和長壽。小數怕長計,工商界已開始紛紛採用LED照明系統,省下最高達五成的耗電量。香港的交通燈亦已於去年開始更換為LED燈,預計明年可以全部完成。

香港商業和住宅用電量佔全港總用電量超過九成,而當中不少屋苑超過一半的用電量都消耗於室內照明,如果能夠於燈光方面節能,自然對環境和荷包都有利。城大研發出讓LED 燈與傳統燈順利銜接的技術,因此越來越多屋苑改用LED照明系統,一個公共屋邨平均每年可節省電力達12 萬度,同時減少排放90 噸二氧化碳,環保與慳錢兼得!

相較商業的大型應用,家居LED還在起跑階段,但是郤具有改革室內設計的潛力。傳統以來,十居其九的住宅單位會在天花板掛上吊燈,有些老式的居所甚至仍然沿用光管或舊式白熾燈。物質生活豐足,大家對燈飾式樣的要求愈見刁鑽,可是大部份人對光的要求郤出奇地十分原始──光猛就好!因此,一些美輪美奐的住所郤可能誤用冷色調,照得人一臉慘白;又或是大量使用吊燈射燈,以為可以做到金碧輝煌的效果,郤只對眼球造成刺激!

LED的興起令人重新思考燈光與家居的關係,有了LED,我們可以更容易調教不同的光度和色彩變化,令室內空間出現不同層次。在工商環境或醫院病房,絕大比例的光源都放在天花板上,空間一目了然,因為以功能為尚,空間只以傢俱和工具實體劃分。但是微薇認為生活起居郤應該可以有更多的創作自由,空間可以用光作為「軟間隔」,廳堂可以明亮,睡房則不妨較暗。發光二極管變換樣式多,專業及業餘設計者可以天馬行空,例如一款LED燈是由一塊塊巨型積木砌成,可以隨時拆下重組,變光變暗悉隨專便,光源可調可携可換,靈活運用並同時減少不必要的燈光。

其實,燈光過暗固然容易令眼睛疲勞,長期居住在陰暗的環境亦會令人憂鬱。但是,燈光過亮對健康郤同樣不利,美國最近的研究發現,周圍環境燈光太亮會降低睡眠質量,增加糖尿病和高血壓的患病風險。實驗分兩組,參加者一連五天於睡前8小時分別處於光猛和較暗的房間,然後工作人員量度他們的褪黑激素水平變化。褪黑激素由大腦松果腺在夜間產生,作用是調節睡眠,舒緩壓力和令身體休養生息。研究結果發現處身燈光過亮的一組,褪黑激素水平較低,影響血糖波動。現代人夜不能寐,有否想過可能是晚上把燈光開得如同白晝的後遺症?

最緊要光猛?

「光猛就好」的觀念令香港晚上萬家燈火,但很多時候郤是無謂的浪費,不但消耗能源造成光害,郤原來連健康也同樣賠上。其實環保豈只是轉用新科技?微薇覺得更多時候是提醒整體社會重新審視習以為常的生活態度。然後我們會發現,人類往往拐了一個大圈子,回到起點才驚覺,順乎自然才是健康生活的不二法門!

最緊要光猛?

刊於明報周刊MPW2205期 12.02.11

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LED’s go!

過年過節,到處張燈結綵,維港兩岸又再亮起點點璀璨的燈飾。今年設計師不約而同選用發光二極管(LED),貪其省電環保。屋苑佈置、花車巡遊、大廈裝飾等紛紛改用它。如果說鎢絲燈泡是過去式,慳電膽是現在式,那LED燈便是現在進行式!

相對於整天不厭其煩地嘮叨大家節約用水、節約用電、多走樓梯,微薇更期待科技突破和創意發明帶來的鼓舞。環保應該同時強調效益和效果,也就是利用更少的能源而獲得相同的效率,並達致更好的效果,卻毋須降低生活質素!照明系統就是一個好例子。

燈泡絕對是十九世紀的偉大發明,愛迪生於1879年成功製造鎢絲燈泡,加速工業革命,人類歷史從此改寫。不過,鎢絲燈泡的燃料燒過後產生的熱能大,但郤只有約10%的電能會轉化成光能,效益相當之低。為追求更高的光效,減少能耗,我們採用了俗稱「光管」 的螢光燈,使用熒光技術能將光能大幅提升到約70%,而相對熱力也較少,慳電膽用的便是此種技術。

至於LED (light-emitting diode),從四十年前錶板儀的顯示燈開始,到十五年前的電器屏幕、告示板和手機背光光源,到近年的大小戶外燈飾及顯示屏幕、展覽陳列和車輛照明等,發光二極管技術漸趨成熟,慢慢進入了我們照明生活的各種領域,隱隱預告下一輪的燈光革命。

前年的慳電膽風波令有關政策無疾而終,現在回看也未嘗不是好事!何解?因為特區政府慢三拍,科技郤以光速前進,LED已是未來環保照明的出路!慳電膽雖然比傳統燈膽長壽八倍,可以運行約8000小時,但是LED的壽命郤是3萬至4萬小時;慳電膽一開一關會縮短壽命,而且不能一開即亮,要時間warm up,LED燈則完全沒有這些問題。最關鍵的是,慳電膽含有有毒物質水銀,雖然只有約4亳克,真的不小心打破了,對人體健康影響還是有限,但是問題郤在棄置方面。香港處理有毒廢料的系統遠遠落後於國際標準,市民也沒有回收燈膽的意識,基本上廢棄燈膽都送往堆填區,日積月累不免污染土地!

LED燈的好處還有一籮籮:閃爍頻率高(因而視覺上色彩更奪目)、耐震、體積小、聚焦的可調整度高、不包含紅外線或紫外線等有潛在傷害性的光束,製作過程的電子廢物和能源消耗更少。發光二極管似乎有百利而無一害,那我們還等甚麼?其中一個原因是亮度,不過這方面的技術正在突破中,很快便不成問題。最主要而貼身的原因還是貴!LED燈比傳統慳電膽要貴近10倍,雖然說若以十年計算,省下的金錢猶有過之,但要百多元買LED燈膽,不少人還是會郤步。因此目前LED燈還是以商用為主,但微薇期望不久將來市場需求多,售價自然會下滑,情形跟慳電膽早期一樣。業界則更期待LED發展可以一如電子業「摩爾定律」所描繪──效能每12到18個月提升一倍,而成本則不變!

將LED比喻為燈光革命,除了技術上的突破,還有就是LED在家居設計上的潛力無限,篇幅所限,微薇下期將會繼續談及LED的實際應用和環保效益。

刊於明報周刊MPW2204期 05.02.11

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