年年有餘?

外地朋友問,中國人過新年的傳統是甚麼?微薇答曰:「精髓在一個字:吃!」不是嗎?由油角、蛋散、瓜子、糖菓、年糕、蘿蔔糕、湯圓,到團年飯、開年飯、春茗,我們都吃過不亦樂乎。微薇嗜吃,但郤極之討厭浪費。小時候母親教落「Waste not, Want not」,和親友出外飲宴只點足夠份量,若真的吃不下,會以自攜餐盒將剩餸帶回家。

其實不少香港人平時外出吃飯也還算「點到即止」,但是大時大節郤好像免疫,微薇稱之為bystander effect:人人都對浪費不聞不問,出聲好像是破壞節日氣氛,而且浪費責任不在一人身上,尤其參加飲宴更覺被動。殊不知剩菜殘羹是香港主要垃圾,佔固體廢物超過三成半。而香港每年平均有大約200萬至250萬圍酒席,45%至50%的工商業廚餘便來自婚宴、春茗、團年飯等。香港人全年浪費的食物約118萬噸,足夠千七萬人吃足一年!

香港人飲宴菜式永遠例行公事地乳豬拼盤、上湯翅、炸子雞到炒飯伊麵和美點雙輝,然後循例雞件只夾了數件、飯麵剩下一大半甚至原封不動!平時眉精眼企的香港人對酒席的選擇郤自動棄權,有人說因為飲宴講排場,浪費少不免。這只是自欺欺人,如果真要講面子,菜式貴精不貴多,嘴刁的香港人又怎會吃不出貴價菜和一般行貨的分別?若減少數道主菜而換上精緻菜式,既不浪費又有驚喜,不是更體面嗎?

跟其他都市廢物一樣,源頭減廢才是關鍵,沒有浪費的食物也就沒甚麼廚餘,但是剩下來的骨頭、果皮或餸頭餸尾也不宜直送堆填區或焚化。雖然廚餘可以降解,但因為含水份高,若拿去堆填,是惡臭的主要來源,而且可導至堆填地面下陷。而如果以焚化處理,熟廚餘含有鹽分,會降低燃燒溫度,加上水份高可引致不充分燃燒,產生二噁英。

不過,正如微薇常說,新技術加上創意可以解答疑難。外國一早已有相關技術,一是以高溫蒸煮、烘乾及消毒製成「乾飼料」;二是堆肥「濕飼料」,把廚餘和食物、樹葉、木槺等混合,於廚餘中心處理。香港民間已經有一些回收公司,將廚餘攪碎後烘焙,再混入豆腐渣等增加蛋白質,最後壓成一粒粒的魚糧;蔬菜統營處利用廚餘機將變壞的蔬菜放進廚餘機化成營養液,免費送給新界菜農作有機肥料,營養液經專家改良又可以成為除蟲藥。

至於家居的廚餘,有屋苑租用廚餘機將食物渣滓轉化為肥料,但由於容量有限,而且租金高昂又耗電,環保效益不高;坊間也有其他DIY方法自製堆肥,不過工序繁複,一般都市人未必響應。微薇因此推介綠領行動引入的Bokashi廚餘回收系統,Bokashi是日本發明的細菌,只須將生熟廚餘剪碎倒在特製回收桶內,放入Bokashi後緊蓋上桶蓋便成,約兩星期再將已發酵的廚餘放進泥土,數星期後便分解成為營養土壤可以種植。

年年有餘原意是恭祝對方生活豐裕有盈餘,從前社會物質匱乏,因而有此一語。諷刺的是,現代生活真的年年「有餘」──垃圾堆積如山,浪費已經是生活形態。與其「年年有餘」,微薇祝大家「綠綠無窮」:新一年奉行環保原則,令我們居住的環境可以持續,生活自然更健康!

刊於明報周刊MPW2203期 29.01.11

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Something borrowed, something “green”

由去年底到今年頭,微薇已經收到三個「紅色炸彈」,當中一個設有無翅菜單。香港主流婚宴還是認為「有翅」才叫體面,不管它營養價值不高,本身也沒有甚麼味道。可幸不少年輕人已開始響應無翅宴,前不久更提議「魚翅婚宴,人情七折」,雖然只是玩票性質,但是能夠引起關注也是好事。不過,環保婚禮又豈止於魚翅?

有調查指香港每對新人平均為婚禮花上24萬,微薇只覺得勞民傷財。最諷刺的是,如此奢華的消費,換來的郤是千篇一律的塑膠佈置、新娘倒模般的濃妝(很多更是面目全非!)、塞入床底的油畫婚照、大部份留在桌上包裝還未拆的回禮小禮物等!婚禮大同小異,所謂給你一個難忘的婚禮,只不過是商人一貫的甜言蜜語,要的是你show him the money!

都市生活要消費在所難免,但是如果理智一點,由請帖、場地、佈置、禮服、攝影、回禮等每一環都可減少浪費,做到真正的環保婚禮。微薇第一次參加綠色婚禮是在愛爾蘭,新娘Triona是在英國認識的同學,婚禮場所就設在她家的有機農莊。佈置極之簡潔,所用的鮮花全是農莊所種的,以白色和綠色為主調。請帖是新娘子用舊書刊雜誌打成漿所製的再造紙,並夾上乾花,天然別致。婚紗是新娘母親的vintage dress,頭紗則向朋友借來;沒有花球,只手執一束Bells of Ireland配小白花,簡單郤優雅;由於她是素食主義者,款客的都是取自農場的蔬果。雖然婚禮一切從簡,但是豐富的郤是音樂與歡笑。這是微薇參加過最refreshing的一個婚禮!Triona告訴我,愛爾蘭年輕人一般的婚禮跟香港的舖張奢華不相伯仲,但是她討厭浪費,因此誓要搞一個綠色婚禮。

香港沒有愛爾蘭大片的田野,但是戶外婚禮還是可行!康文署轄下一些有青草地的公園已經開放給新人舉行婚禮。戶外婚禮可減少耗電,佈置也相對簡單。微薇也看不過眼亳無品味可言的噴畫海報、寫著誰與誰聯婚的發泡膠板,這真是最荒謬的佈置,難道到場的嘉賓都不知道新人是誰?真要做的話,打燈或投影片不是更環保,也更能發揮創意嗎?還有最最無聊的新人進場儀式──時興的煙花串或假爆竹,歷時僅十秒且無人留意,價格不菲又製造廢物,完全是浪費行為。

請帖方面,不少年輕人已開始用電郵取代實物,有人反對認為電郵毫無誠意,但熟口熟面的印刷又真的代表禮貌周周?如果新人用心自製電郵邀請卡或甚至整個網頁,所花的心血不是更多?或者家中有老一輩堅持請帖,那起碼可減掉友儕間的邀請卡!

婚紗攝影似乎是現代人不能割捨的一環,微薇認為若真要印製結婚相簿或油畫相,可以限制數量,否則也只會在床底封塵!其餘的可於電腦儲存,婚禮當日可用電子相架展示或投影播放。

既然大部份新人都用上一年時間籌備婚禮,要為婚宴加上綠色元素並非難事。新人不是都希望擁有一個獨一無二的婚禮嗎?微薇相信綠色婚禮肯定比傳統婚禮更能令來賓印象深刻,能夠為地球出一分力,婚禮也別具意義。還記得Triona稍微修改英文諺語,向我笑說現代婚禮應該是「Something old, something new, something borrowed, something “green”!」

更多建議可參考: http://www.greenwedding.hk/

刊於明報周刊MPW2202期 22.01.11

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石屎中的森林

多得各環保團體的努力,「氣候變化」一詞深入民間,可惜因為概念廣泛,而且很多時候陳義過高,令人覺得難以觸摸。微薇認為無需故作高深,簡單如友人Margaret 於天台種植,已經是對抗氣候變化的個人行動。由個人的天台放大到社會,外國已經有人看到天台可持續發展的潛力。

美國紐約布魯克林區一個廢置的Bagel麵包廠,其五百多平方米的天台搖身一變,成為有機農場。負責人希望以持續發展模式去經營生意,提供新鮮本地的有機食品給社區。每天的收成則以單車送運或讓居民上門購買。計劃空前成功,負責人已經雄心勃勃找其他空置天台擴充計劃!

由天台種植延伸,有專家更提出劃時代的城市垂直耕種(vertical farming)!垂直耕種的概念來自哥倫比亞大學教授Dickson D. Despommier,簡而言之便是將大規模農業生產搬進城市的大廈內,採用溫室技術和水耕法(hydroponic farming),讓農作物不需要土壤,只需要水分、養分和陽光生長。如果按傳統種植方法,預計到2050年,要餵飽全球人口,人類需要一個巴西般大的農地!垂直耕種有望解決此一難題,而且因為建於城市中,它不受極端天氣影響,可以提供都市人新鮮即時的蔬果,而且還減少食物運輸和冷凍過程所消耗的能源。不過,垂直耕種還在紙上談兵的階段,由於垂直農場比傳統農場受到更少陽光的照射,因此需要更多的人工照明及熱能,技術問題仍有待解決!

微薇深信科技加上創意是未來永續發展的出路,因此讀到新概念則振奮非常,看怎樣可以跟我們蕞爾小城聯繫!不幸地,香港政府和傳統商界的思維完全跟不上形勢,垂直耕種可能還是天方夜談,但是只要動動腦筋,將概念挪用,變成垂直花園和天台綠化又如何?

其實這些概念也非微薇的獨家見解,日本和台灣已經奉行多時!日本大阪的大型商場,有「難波之森」的別稱。難波的理念,以大峽谷為主題,於三樓到九樓建築大型的「屋頂庭園」,種植約四萬株植物,並於八樓外方設有出租菜園,實行將商場、公園及農場合而為一。台灣的國家音樂廳採用網架系統,不需土壤,將植物種於直立的牆面,成為一幅賞心悅目的60多平方米綠牆。讓自然融入都市已經是新建築潮流,這些設計不但前衛美觀,更有實際降温和節省空調電費的功能。單一平庸的香港商場郤仍然停留於鬥豪鬥浮誇、金壁輝煌的低劣層次,即使有所謂的綠色田圃,郤只放數個盆栽、幾棟小樹苗,完完全全是聊勝於無的綽頭,大刀闊斧發展綠化的野心和願景皆欠奉!

至於凡事慢半拍的特區政府,郤早在2001年起提出政府大廈推行綠化天台計劃,可惜又是「無心無力」!直至去年十月底,政府約8500座建築物中,僅有159個綠化天台,只佔政府大廈的2%!這麼簡單的綠化都做不好,叫微薇如何相信政府有魄力迎接氣候暖化的挑戰?

與其只懂說教式的叫人減碳減電,政府應牽頭全力推動綠色天台,兼向商界推廣。微薇希望有日天台全面綠化,舒緩熱島效應,令室內温度降低達4℃至5℃,香港不再僅僅是石屎森林,而是石屎中見森林!


刊於明報周刊MPW2201期 15.01.11

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天台農莊帶來的小確幸

好友Margaret從巴黎sabbatical leave回來了數月,終於有時間見面,約好一班姊妹house warming,並拍心口說要為我們做一頓自耕自煮的健康私房素菜,給我們清清腸胃。

準時赴約,廚房傳來一股豆豉香,我們馬上感到飢腸轆轆,於飯廳幫忙分發碗筷。不一會,菜一道道上桌,有番茄湯、蒜蓉蒸勝瓜、豆豉炒涼瓜、三色甜椒和炒芥菜,菜清甜、瓜爽脆,連涼瓜也不澀口,別有一股甘味,真正色香味俱全。最後Margaret還給我們一道驚喜:南瓜布甸!微薇嗜甜,不由得連聲讚嘆:「都是自己種的?」

Margaret自豪地說:「當然,連布甸的薑汁也是自家製!來來來,一齊參觀我的空中花園!」她住頂樓連天台,一轉出樓梯,映入眼簾的是一片綠色天地:左面是一小幅溫室菜田,上面種著生菜、芥菜、胡蘿蔔;然後是一盤盤番茄、紅椒;右邊則是一排棚架種著南瓜、勝瓜等。

女主人說:「住在城市的人要在新界擁一小片農地,放假定時定候千里迢迢去灌溉施肥,實在有點不設實際,更不用說如果駕車來回又排放了多少碳!在家種植更加環保,蔬菜不必空運到港,不但縮短食物里程,自己栽種不會亂放化肥,保證有機健康!」

友人Joyce此時插口:「但是香港不是人人都有數百呎天台種植呀!」

Maragret點點頭:「無錯!回來後我特別找這個單位,但是只要有個小露台,甚至窗台其實也可以種植!我在巴黎時也只有個小陽台,但我見鄰居老太太郤種滿香料、番茄、甜椒等,我有樣學樣更上了癮呢!其實我也在某屋邨的平台花園見到極小的田地,種了數行蔬菜;一些小學也有不少小型農圃,也有窗台盆栽!地小不是問題,有專家估計,大約50平方米的空間,就可生產足夠一個成人食用的蔬菜。我們城市人又不是全職耕種,只要幾個盆栽,已可補充不少食材!關鍵是找些好泥土、有陽光、有水便足夠!」

我頷首微笑:「家居種植在世界各地已經成為潮流,內地也因為菜價大升和假毒食品氾濫,在家種植形成風氣,既可抗衡通脹,又確保食物安全。上海一位家庭主婦便於僅百多呎的廚房連天台種了六十款蔬果,淘寶網的種子銷售近數個月也節節上升!氣候變化令極端天氣頻仍,加上不少國家大力發展生物能源,農地面積因而減少,全球農作物產量下降,糧食價格不升才怪。在香港,大部份人當然可以繼續貴價買糧食,但基層市民的負擔卻越來越沉重,如果可以自給自足,也不失為舒緩經濟負擔的好方法!計我話,香港的樓盤咁多窗台和『環保露台』,一於不要浪費!」

Margaret見我們興致勃勃,索性給我們各人一個小盆栽,又塞了一大堆種子,令大家滿載而歸。

回家後,我小心翼翼地把盆栽放在露台,又把種子放在不同的小盆子中。天天澆水,跟著Margaret叮囑按時施肥。數周後的一個黃昏,我澆水的時候發覺一大盆薑已經茁壯成長,而另一邊則已長出青澀的番茄,青翠欲滴。我輕輕拈起小番茄,想起村上春樹所說的「小確幸」,也就是「微小但確切的幸福」。其實生活很多事物都可以給你小確幸,只等著你用心去體會。


刊於明報周刊MPW2200期 22.01.11

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