還自來水清白

炎炎夏日,在人山人海的銅鑼灣陪母親逛了大半天。回到家中,渴得要命, 我第一件事便是衝入直奔廚房,擰開水龍頭,此時此刻的自來水勝過香檳,我拿著盛得滿滿的玻璃杯,正欲往嘴邊送,怎料母親大聲喝止: 「阿女,唔好飲水喉水!有菌架!」

我先嗗嘟嗗嘟喝了兩口,才慢條斯理地說:「媽,今時不同往日,水不一定要煲過先可以喝!」實情是:上一代衞生環境差,因此水要煲過殺菌才喝。但是今時唔同往日。今日,微薇無意抬舉水務署,不過香港的食水的確符合世衞的飲用水質指引,可以安全飲用。香港人其實喝過不少水喉水,只不過沒留意,一些餐廳端上的清水根本就是過濾了的水喉水!而且,根據水務署所言,對於大部份分健康的香港人來說,喝「水喉水」生病實在萬中無一。食物中毒如海鮮、魚生偶有發生,但是飲水中毒好像已是上世紀的事了!

除了習慣成自然,飲料公司又怎會不搧風點火,大肆「中傷」水喉水?當中招數如誇大自來水的雜質數量,或渲染東江水如何受污染等,令引導一般人以為認為自來水不宜直接飲用。事實情食水含有微量雜質極之正常,水務署就於濾水過程中加入氯氣和熟石灰,來進行消毒及和調節酸鹼度。人家名牌礦泉水Perrier和 Evian更加是標榜有「雜質」──人體能吸收的礦物質:如硫酸鎂、氯化鉀及氯化鈉。至於東江水污染更是無從稽考,首先,來自深圳的管道是密封的,然後水來到後要再經過十多個濾水步驟,確保符合世衞標準才供市民飲用。

你可能會反駁:「唔係噃!扭開水龍頭見到的水是泥黃色的!」那我會說,你的大廈管理有無冇搞錯?天台水箱有多久沒巡視過?水管有否定期更換?如果你的食水變黃、混濁或有鐵腥味,那幾乎可以肯定是你大廈水箱欠保養或水管銹蝕,要保持食水衞生,每三個月便應該清洗大廈水箱,定期維修和更換舊食水喉管!事實上,香港的樓宇管理認真麻麻,管理費收足,裝修大堂抬高樓價的門面工夫就無問題做足,看不見的喉管嘛,就眼不見為淨,貴客自理了!

氣人的是,難得水務署把水塘和高水壓的輸水系統弄得乾乾淨淨,氣人的郤食水質素卻是敗於在「小環境」當中──我們身處大廈的水箱和水管。說實在,自來水出事,關鍵往往在出於最後100公尺、更可能是10公尺、5公尺、1公尺:你的水喉、水樽、水杯、水瓶等,一不小心,你可能才是自己健康的敵人。除了敦促大廈管理作改善外,你也可以安裝濾水器,消委會曾經做過測試,香港的濾水器以活性碳濾芯為主,可以減少混濁、過濾氯氣、細菌和有機物。

小心運用濾水器,微薇希望還自來水一個「清白」--不再變黃、也同時除去「不潔」的惡名!自來水雖然有瑕疵,但是起碼沒有聲稱自己「完美」,如果你仍然擔心,那繼續煲水亦無不可。如果你還是認定水喉水飲壞人,那麼瓶裝水商要多謝你,因為它們的銷售數字就建基於這些偏見!

香港人有時真奇怪,夠膽狂吃三文魚刺身,郤不敢喝水喉水!今日就打開水龍頭,試試一杯自來水,微薇擔保你無事!

刊於明報周刊MPW 2185期 25.9.2010

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「小姐,水要有氣定冇氣?」

一瓶水的價錢,視乎你在便利店還是餐廳喝,標價由$5 至 $80不等,假設香港人買一公升樽裝水的價錢是$10,同樣的錢已經夠買1,000公升水喉水!賣瓶裝水簡直就是印銀紙。據統計,歐美和亞洲較富裕地區,每年每人平均花2,500港元買瓶裝水,在2008年,香港也出售了價值港幣26.8億的瓶裝水。瓶裝水成為飲料市場兵家必爭之地,比諸酒精、果汁及汽水市場絕對有後來居上的潛力。

利字當頭,飲料公司自然向自來水宣戰:”The biggest enemy is tap water.” 這是Robert S. Morrison在2000年跟記者說的話。此羅拔何許人也?發言一年後,他當上一間大型飲料公司的副主席。再來一句,Susan D. Wellington,其附屬公司的市場部副總裁對財經分析員說︰”When we’re done, tap water will be relegated to showers and washing dishes.” 好不好連洗澡也用上高貴的瓶裝水,讓大家馬上變得「冰清玉潔」?

大家有否想過為什麽餐廳侍應不給你和我tap water 的選擇? 這根本就是樽装水公司和餐廳裡應外合的市場推廣詭計!在外飲料公司以鋪天蓋地的廣告攻勢向消費者洗腦,甚麼歐洲雪山礦泉水、零污染天然山泉,重金禮聘明星代言人,加上後現代的瓶樽設計,一枝平平無奇的水便脫胎換骨。商家苦心經營名牌效應,令消費者自我感覺良好,誤以為喝瓶裝水高人一等。餐廳東主當然樂意奉陪,令顧客以為水喉水不是一個選擇, 要水喉水的都是cheap精!

更難以忍受的是,瓶裝水宣傳推廣策略成功,還以「健康大使」自居,外國調查竟然有35%受訪者認為喝瓶裝水更安全,微薇誓要撕破瓶裝水的假面具!事實是,瓶裝水在運送的過程中,由貨倉的低溫到搬運時於高温下曝曬,再又回復存放於雪櫃中,熱力可以令水瓶濾出化學物質雙酚A(Bisphenol-A)。雙酚A是一種環境荷爾蒙,意思是它並非由人體製造,但能讓身體誤以為是賀爾蒙而吸收,干擾人體內分泌系統,可能會引發癌變和其他功能紊亂!

還有隨着瓶裝水而來的膠瓶,在生產、運送、包裝及清理的過程都為大自然帶來災難:生產膠瓶帶來數以百萬噸計的二氧化碳、更別說要空運法國礦泉水到香港,由香港貨倉運到餐廳, 當中又排多幾許二氧化碳!膠瓶用完即棄,物料郤要數萬年才可溶解,據估計,單在北美,每秒鐘就有1,500個被棄置的塑料水瓶成為垃圾;香港一年賣出的瓶裝水,體積更等於全幢國際金融中心二期!而飲料公司亦斷不會放過中國和印度等新興消費社會的錢包,於是一場幅員遼闊的棄瓶災禍,勢將席捲全球!

所以大家不要再被設計繽紛的瓶裝水或故作尊貴的廣告蒙騙!記著,The biggest enemy 是販賣瓶裝水的大商家,甚麼自來水飲壞人,標榜零雜質之水等通通是廢話!

微薇決志開展一場為自來水爭取合理認同的運動,請停止向我推銷假增值、浪費資源、嚴重破壞環境的「瓶裝水」!


刊於明報周刊MPW 2184期 18.9.2010

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