飄移龍門

特區政府管治江河日下,連民生事務也胡作非為,說的是五年一度要檢討的本地空氣質素指標。如果每天有打開電視或收音機,大家應該對「空氣質素健康指數」並不陌生。環保署以實時的空氣質素計算出相關的短期健康風險,以不同的級別,如嚴重或者甚高等,提醒市民若果外出,便要承受室外空氣污染所引致的風險。這些提示對一些高危族羣,如小童、長者、有心肺功能毛病的人,尤其重要。但原來,想更深入和清楚了解空氣質素和相關的長期健康後果,還需要看另一套指標──「空氣質素指標」。

「空氣質素指標」為各種主要空氣污染物訂下水平上限。指標由環保署制定,法列規定需每五年檢討一次看有否修訂需要,並以符合世衛最嚴格水平為終極目標。世衛為各主要空氣污染物定下保護公眾健康的「安全線」水平,但同時強調,污染物只要存在,即使水平非常低,亦會影響人體健康。換言之,世衛水平只是一個基本安全門檻,而有部分國家甚至採用比世衛更嚴格的指標。

以大家熟悉的一級致癌物PM2.5為例,加拿大會於下年將其年均上限收緊至8.8微克立方米,比起世衛訂的10微克立方米「安全線」水平更嚴謹。而香港呢?目前的指標是50微克立方米,嚴重落後於世衛的「安全線」。換句話說,即使我們的實際年均PM2.5水平合格兼達標,也並不代表空氣屬於安全級數。例如2018年,香港的PM2.5年均水平就達20微克立方米,路邊監測站更達25微克立方米。根據世衛指引,長時間呼吸着濃度水平達25微克立方米的PM2.5,對比起世衛「安全線」,前者的死亡風險高出近10%。

早前環保署公布了對本地指標的建議修訂。政府建議收緊PM2.5的廿四小時及年均水平上限至50及25微克立方米(依然超出世衛「安全線」1倍及 1.5倍)。但竟然明目張膽地打算大幅放寬PM2.5的「可容許超標次數」。一直以來,香港的「空氣質素指標」容許部分空氣污染物每年享有數次「超標」的特權。目前的指標中,PM2.5的每年「可容許超標次數」為九次──即香港一共十六個監測站每年有合共一百四十四次可以超出水平上限的特權。而政府正打算將每年九次的特權再進一步放寬至每年三十五次──即香港每年合共可超標五百六十次。政府為了放生未來的大白象工程,不惜放鬆指標,絕對是不負責任、妄顧市民健康之舉!

環團健康空氣行動引用港大公共衛生學院於2011年做的研究,發現若指標訂明的水平上限不變,更多的「可容許超標次數」將會為香港帶來更多嚴重污染的日子、更高的平均污染水平,以及額外的健康風險。

說到底,政府如此放寬超標次數的理據為何?原來是因為官方預計於2025年,PM2.5的水平將超標三十三次。為了確保環保署官員的顏面、為了確保能交出令上級滿意的成績表,最方便、最簡單直接的做法就是「搬龍門」修改指標,務求能於2025年全港一起達標!聽起來怎麼有點像「國王的新衣」?

跟朋友說起政府這次「打橫嚟」的修訂建議,大家的回應除了是「離譜」和「過分」外,更多是表示對政府愈來愈多的公然「搬龍門」做法感到無力和軟弱。香港人,難道就只有接受這種無理成為常態嗎?

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