滑出未來

友人Liz從西班牙度假回來,給我看手機上的相片。其中一張是在海邊踏着電動滑板車,看來非常寫意。原來當地新推出了共享電動滑板車,Liz道:「海岸線很長,有板車真的方便很多,又可隨時停下欣賞風景。當地人當交通工具用,不用怕塞車,又不用如單車般踩得身水身汗,著住西裝都無問題。如果香港有就好,不過我估等十世啦!」

微薇打趣道:「唔緊要,就好似第三世界,沒有基建做固網電話,就由無電話直接跳去智能電話。趕不上這一波電動代步工具,香港可能直接等叮噹的竹蜻蜓面世呢!」曾經先進的香港,現在萬事皆落後。個人化的電子代步工具興起,款式多樣如電動單車、滑板車、「風火輪」單輪車、雙輪平衡車等,其中電動滑板車更成為共享經濟炙手可熱的投資項目。

初創共享電動滑板車公司Lime,獲Google母公司Alphabet、Uber等投資3億多美元,正計劃上市的Uber表明長遠看好短程接駁交通的需求,因而業務重心將由汽車轉投電動單車和滑板車。其CEO Dara Khosrowshahi更揚言繁忙時間在車上塞十條街毫無效率,因而要改變城市人的交通習慣,即使公司因此短期虧損,也是「必要之惡」。

電動滑板車固然方便穿梭,但如世上一切新事物,問題也是多籮籮。說起共享經濟,不少人馬上想到在中國曾經風風火火的共享單車,結果投資者燒錢收場,更遺下恐怖的單車墳場。在美國路易維爾,由於當地人身材多是重量級,結果滑板車耗損極嚴重,平均壽命只有廿八天;也有不少市民投訴使用者橫衝直撞,釀成危險。

但敢於創新的國度不會因此而全面禁制,而是想方法去應對,如允許實驗及立法監管,讓社會各方去適應。例如法國巴黎禁止板車使用行人路、時速也有限制;美國三藩市要求業界申請許可;而新加坡更在前年已立法,規範不同款的電動代步工具,重量及時速皆有限制,並要購買第三者保險,違者可被罰款5000新加坡幣及監禁六個月。

落後十萬八千里的香港,沒有法例界定這些新型代步工具,索性全部歸入「車輛」,但不會發牌,也不禁止買賣,結果買得唔用得。特區政府一直拖,終於在今年初表示明年可以公布電動代步工具的可行性研究。有報道喜滋滋地指板車有望合法化,但微薇則認為這是過分樂觀,只看當局的單車政策,已可想像電子代步工具的命運──「香港地小人多,街道狹窄……(下刪五百字)」。最後又視之為消閒工具,或放在新界某些單車徑聊備一格。

不過這種思維也不是官方獨有,不少市民也將這些工具當作小玩意,並沒有看出它們成為交通工具的價值。香港的空氣質素為人詬病、塞車人人埋怨,但投訴過後卻沒有想到改變。這種個人化交通可以做到點對點或最後一里路的接駁,而且過程甚有樂趣。歸根究柢,是港人「搵食大過天」的思維作祟,街上的大小貨車又名搵食車,司機固然覺得馬路屬於他們,但連一般人也作如是想,明明廢氣及塞車也同樣犧牲大家的健康。

其他先進國家的交通模式已起革命,香港起的卻仍是各種超支的大橋大路大白象!以人為本的交通安排,真的會在香港出現嗎?何時上班一族也可以滑出未來?

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