藥不到病也除

這個月身邊的同事朋友,不是傷風就是咳嗽,朋友Dora歲半的兒子更因流感高燒入院,連她自己也病倒了。衞生防護中心月初宣布,香港正式踏入冬季流感高峰期,比去年提早一星期開始,預計高峰期會維持十二至十六周。雖然不是冷天氣造成傷風感冒,但無奈冬天多人生病,又多困在室內令病毒交差感染。

坊間每到這個時候都有教人分辨流感和感冒的資訊,如前者來得很突然,發高燒及全身痠痛等症狀較嚴重;後者則主要是喉嚨痛、流鼻水及咳嗽。若懷疑罹患流感,當然馬上就醫。但若是普通傷風感冒,其實是「無得醫」。根據英國威爾斯卡迪夫大學已關閉的感冒研究中心統計,人類平均一生感冒二百次,兒童每年約有四至八次、成人三或四次,到老人可能只是一年一次。

感冒無藥可治,微薇以為是常識,但原來身邊不少人從無考究,尤其是有小孩的家長。所謂傷風或感冒都是俗稱,正名是上呼吸道感染,症狀就是喉嚨痛、打噴嚏、咳嗽。無論是看醫生開藥還是到藥房買成藥,極其量只是緩解這些不適症狀。戰勝病魔的不是藥,而是閣下的免疫系統。

然而藥物甚至不能緩解兒童感冒的不適,去年10月《英國醫學期刊》的一個研究嘗試驗證各種毋須處方的藥,結果只有部分藥物對成人稍有紓緩功效,而沒有任何藥物對兒童有明確的功效,負責該研究的澳洲昆士蘭大學全科醫學教授Mieke van Driel更指,其中一些藥甚至有害。事實上,美國食品和藥物管理局建議不要對兩歲以下兒童處方任何咳嗽和感冒藥,美國兒科學會更將建議涵蓋所有六歲以下的兒童。

在美國,自從製造商自願停售幼兒感冒產品,又改變標籤,建議不要讓幼兒使用某些藥物後,有研究發現,需要入急症室的兒童數量因而減少。此前不少兒童誤服這些藥物,曾經出現幻覺、心律失常甚至失去意識。

至於兒童止咳藥,竟然是蜂蜜療效最好!以色列曾針對三百名一至五歲的兒童研究,他們都有上呼吸道感染和夜咳,分成兩組後,一半喝蜂蜜水,一半則喝感冒藥水(Robitussin),結果蜂蜜更能止咳;另一個則是美國賓州州立大學的研究,針對一百名兩歲以上的夜咳兒童,他們比較蜂蜜及止咳劑(dextromethorphan),結果同樣是蜂蜜更有效。不過要留意蜂蜜不可給一歲以下的嬰兒服用,避免肉毒桿菌中毒。

對大部分人來說,傷風感冒是小病,但美國曾有統計指感冒每年令社會損失等值250億美元的生產力,不少科學家仍然努力嘗試根治感冒。感冒難治在於病毒株有數百種,而且病毒又有快速突變的特質,增加抗藥性,但倫敦帝國學院的科學家想到感冒病毒會利用NMT酶來製成病毒外殼。雖然殺不到病毒,但如果能破壞病毒外殼,感冒病毒就無法複製,如此就能消滅感冒。理論上可行,但研究才開始動物實驗階段,離成功目標尚遠。

不少家長都是緊張大師,見到小朋友打噴嚏或大咳,便維他命丸咳藥水等藥石亂投,以為盡量為子女做點什麼,但原來什麼也不做反而更好。上文醫學教授不諱言,家長總想醫生開點藥,但除非孩子有高燒或呼吸困難,否則她的忠告還是多喝水多休息,讓免疫系統好好打仗,自然藥不到病也除!

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