神奇藥丸?

聖誕假期雖然只有兩天,但12月下旬開 始,做冬、公司聚餐、朋友聚會一個接一個, 來到Boxing Day,大夥都說吃個簡單點的午 飯。Joyce只點了一客沙律,到咖啡上來時 卻掏出一個小巧精緻、旋轉木馬造型的鐵盒, 打開來只見一顆顆膠囊。Margaret見狀問: 「唔舒服?」Joyce輕描淡寫:「唔係呀,維他 命丸之嘛!」

接着幾位朋友開始討論數種營養保健品, 已為人母的Trish更指,小朋友也有各種營養 補充劑,例如維他命C及魚油丸,可增強抵抗 力云云,家長都會在WhatsApp群組討論。微 薇小時候也很流行魚肝油,記憶中味道怪怪 的,只是無奈吞下。當年社會不如今日富庶, 所以醫生會建議小孩以魚肝油補充營養;然 而現在的香港,由大人到小孩,要擔心的反 而是「營養過量」的問題吧?

營養補充品是一盤大生意,意見調查機構 Gallup 2013年的一個調查指,過半數的美國 人均有服食維他命補充劑。《Vitamania(維他 命瘋)》作者Catherine Price指出,在美國, 維他命丸市場年均值400億美元,全球更達 千億美元,目前有超過八萬五千款維他命及 營養保充品在市面出售。在香港,根據2014 年港大社會科學研究中心的調查,近四成半 受訪者曾於半年內服用保健品;進食健康補 充品的成人數目由2008年至2014年間增加 37%,估計每年市場規模約190億港元。

然而這些維他命丸真的有益健康嗎?加 拿大多倫多大學及聖米高醫院今年中發表研 究,指出定時服食綜合維他命、維他命C、D 和鈣片,適量食用對身體無害,但卻對預防 心血管疾病、心臟病、中風或早死毫無幫助。 而長期服用維他命B3及抗氧化物補健品,更 加會輕微增加死亡、患癌的風險。研究人員 也發現維他命丸可增加血糖水平,對糖尿病人特別危險。

美國心臟協會上月發表多項研究,其中波 士頓布里翰婦女醫院及哈佛醫學院的臨牀實驗發現,維他命D及魚油補充品「Omega-3脂 肪酸」並無顯著防止癌症或心臟病。除了無益,各式維他命或保健品更可能有害,2015年新英格蘭醫學雜誌的一項研究更指,美國 每年有2.3萬人因服用補充劑而要看急診,即使最普及的維他命C,若過量服用,也可以傷 胃傷腎。

兒童長期服用這些保健品傷害可能更大,因為相對成年人,他們更容易超出劑量上限。魚肝油是從魚的肝臟中萃取出來,主要成分 為維他命A和D。過量吸收維他命A可致慢性中毒;而攝取過量維他命D則會令身體組織鈣 化,增加生膽石風險。事實是這些維他命都 可在天然食品中攝取得到。

營養補充品可謂無王管,在美國,它們流入市面前毋須食品藥品監督管理局批准, 而當局若要求它們下架,則需親自證明其不 安全。在香港,現行條例如《藥劑業及毒藥 條例》、《食物及藥物(成分組合及標籤)規 例》等,均無法有效監管保健食品。

正常人只要飲食均衡,根本不需要補健食品。醫生和研究員的結論實際是老生常談:進食適量蔬果、全穀食物,減少吃精製或加 工食品;多選新鮮食材,小食吃果仁等,再 輔以適量運動。補健品商人窺中都市人貪方 便的心態,將小小膠囊當神奇藥丸。與其用錢買安心,不如老老實實還原基本步,畢竟要健康並沒有捷徑!

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