大雨滂沱,大家午飯時間都索性留在公司,走進pantry,只見Erica正在搖晃手腕上的Tiffany blue手錶,向其他同事解說。微薇過去湊熱鬧,詢問手錶有何特別。Erica道:「這不是手錶啊!是智能健身手帶,除了有齊手錶功能,更可以顯示步行步數、卡路里、步行距離及睡眠時間。」Kelvin這時也插口:「我有一隻舊款的,內置程式會教你熱身,以動畫介紹動作,完成後更跟你說燃燒了幾多卡路里,幾好玩呢!」

這時Celia揶揄道:「還不是找個藉口去買新玩具罷了! 你幾個月前不是參加什麼瘦身舞嗎?」沒有肥胖煩惱的Erica一天到晚還是嚷著減肥,她坦承要長期做運動沒有動力,不過這次看了很多研究,發現簡單的行路只要有恆心也功效顯注,所以特別「落本」買了手帶,看著自己每天達標也甚有成功感。

近年運動風氣漸長,跑步、行山的人多了,但說到國際運動活躍度,應該不會想起香港。不過,上月美國史丹福大學一個研究指出,香港人行路冠絶全球,每日行走6880步,排在榜尾的印尼人則是每天3513步。研究刊於《自然期刊》,數據來自七十萬人的智能手機。研究人員更發現一個國家的國民癡肥情況和步行數量有關聯,不過並非是平均數越高,癡肥情況越少; 要看的反而是「活躍懸殊度 」,舉例來說,美國人和墨西哥人步數差不多,但美國數據卻是兩極化,因而癡肥比率亦較高。

《刺針期刊》2012年的一個研究指出,全球每年有五百多萬人死於和缺乏運動有關的疾病。世界衞生組織也將步行列為世界上最好的運動,但即使香港人行路全球第一,原來還是不達標! 要令各健康指數合格,世衞指標是每日一萬步。一萬步是什麼概念?成年人平均步速為每分鐘120步,步行一百分鐘就剛剛好。

要在香港人忙碌的日程中,額外加上三千多步,除了上下班早一個站下車,還可以如何擠出步行時間?或許香港的僱主可以考慮在歐美已經流行一段時間的「步行會議」。上班族每天起碼八小時坐在電腦前,到開會時還是到會議室圍坐一起,久坐而不伸展影響健康。強調創意靈活的IT公司紛紛提倡一邊行路一邊開會,Facebook、LinkedIn是當中表表者。步行會議的好處更有研究支持,同樣是史丹福大學的研究,比較坐著開會,75%的人在行路開會是有更多靈感,提升創意。

話說回來,香港人的步行基數能夠拋離其他國家,城市設計可以說是最重要原因。香港地小而人口高度密集,衣食住行的地方就在附近,行路甚為方便,比起北美動輒要駕車二十分鐘到半小時到商舖的生活模式,步行的機會多的是。是以上文提及的全球活躍度研究負責人指出,以人為本的城市規劃將會改善公共健康。香港雖然有先天優勢,但是卻只在「食老本」。香港很多行人路又窄又迫,政府關心的是起更多車路,道路設計以車為本,人往往大吸廢氣,在發展行人專用區上遠遠落後歐洲國家,並未成為真正好行城市。

古語有云:「讀萬卷書不如行萬里路」,今人為了健康,或者可以將行萬里路改作日行萬步路呢!

刊於明報周刊明周2543期 5.8.17

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