本月初,中國一則比武新聞在全球火熱起來,一時間甚麽「武林大會」、「峨眉派掌門人」、「太極大師」等字眼違和地出現在新聞版面。恍如武俠小說的情節更令人莞爾:MMA「格鬥狂人」徐曉東向「太極高手」魏雷下戰書比試,結果後者不到廿秒被擊敗。徐曉東一舉成名,繼而口出狂言,說要挑戰各種中國武術云云。六大門派少林、峨眉、青城、崑崙、崆峒及武當擬應戰,不知情還以為在看《倚天屠龍記》,要圍攻光明頂呢!

中國新聞總是無奇不有,狂人說得出李小龍是業餘,真是名副其實「好打有限」。走筆之時,自言要打假的徐卻被揭發履歷造假,又取消記招及逃避應戰。估計炒作一輪後,人氣轉換成商業利益,「武林」又會復歸平靜。只是那位「太極宗師」,在世界太極氣功日前夕輸了,還要說是自己不想搞出人命,沒有用內勁震碎對方內臟,微薇倒認為他的「厚面功」才是爐火純青。

微薇不懂武術,但相信科學。太極是否打得,留待專家評論;太極背後的哲學博大精深,《周易》:「易有太極,是生兩儀」,說的是宇宙由混沌到萬物化生的過程。不談形而上,從運動角度看,太極強似健身,實有豐富的科學實證。美國UCLA大學行為科學教授Michael Irwin於過去十五年一直研究太極,他在上月的時代周刊訪問中指出,習耍太極有效舒緩失眠、抑鬱症及各種炎症,改善免疫系統。和其他帶氧運動一樣,太極有效強化心肺功能。

哈佛醫學院副教授、哈佛太極指南作者Peter Wayne的研究亦證明太極可以改善柏金遜病人的平衡和動作控制。研究將195名輕度至中度患者隨機分三組,每周分別作兩次強化練習、伸展運動和太極。半年後,太極一組的平衡能力是強化練習組的兩倍、伸展運動的四倍,太極一組的病人也較少跌倒,研究總結認為太極是優秀的輔助療法。

除了對老人及病患有益,一般人也能受惠於練習太極。他以「動態冥想」形容太極,認為太極的醫學價值在於其身體和精神的連結。冥想可以令思緒清晰及減低壓力,但大部份人若純綷坐著冥想,心神往往不受控而思緒紛雜,而由於太極以動作帶動,腦身合一,精神因此更能集中,冥想的好處更突顯。

根據美國國民健康訪問調查的數字,在2016年,美國約有二百三十萬人練太極。在英國,太極更是國民健康保健服務(NHS)重點推廣的運動。而最近一個刊於英國體育醫學期刊的研究,由Canberra大學研究員分析各種運動對集中力、警覺性及記憶的影響,發現最有益的運動是帶氧運動混合強化練習,當中特別推介太極和瑜珈。在澳洲,皇家布里斯本及婦女醫院亦將太極撥入深切痛楚療程的一部份。

物離鄉貴,太極這項國粹不再披著神秘的東方面紗,在異鄉大受賞識。在香港,這種慢動作運動往往只見於公園的晨運時份,由一班公公婆婆在練習,年輕人只覺老土。同樣古老的瑜珈,卻是潮人愛做的運動,不少人還擺起各種瑜珈式子作selfie。明明太極也有雲手動作,擺架式拍照應該不會輸蝕,有心保育國粹的人士,不妨想想如何「活化」這個低風險而好處多的運動?

刊於明報周刊明周2532期 20.5.17

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