創意去膠

上回提到廢物徵費只是減廢的一小步,要源頭減廢,必須由減少生產做起。若要數「膠到無朋友」的生產商,超級市場一定名列前茅。兩個月前,香港有超市售賣矜貴士多啤梨,一粒粒獨立包裝,又紙盒又發泡膠又碎紙,如此浮跨令新聞衝出國際引來外媒報道,也有本港組織發起網上聯署,要求超市正視過度包裝的問題。

畫蛇添足的包裝也不是香港獨有,微薇曾經提過外地也有剝了皮又放入膠盒賣的橙,在社交媒體上受到口誅筆伐,超市最後承諾去膠。民眾意識提高,除了為環保,也是因為明白「害人終害己」,大量的廢膠入海後又回到我們的餐桌。全球每年製造約三億噸塑膠,但只有12%回收,大部份卻輾轉流入大海。最近比利時Ghent大學估算,愛吃海鮮的人每年吞了上萬的膠碎,雖然人體只吸收少於1%,但還是小數怕長計;而去年八月,英國Plymouth大學也發現英國捕獲的魚類有三分一含膠。

減少包裝的呼聲日高,2014年,在柏林的無包裝超市開張,客人自備容器,買幾多裝幾多。全球媒體都大幅報道,其實此前在英國也有人賞試而不成功,但時勢造英雄,加上柏林的門市裝潢時尚,也注重營造「美感、環保」的體驗,因而平地一聲雷。其後不少城市也參考其模式,維也納、巴塞、巴黎、紐約等地也紛紛成立自己的零包裝超市,連台北也有一間無包裝的食材零售店「祼市集」,不設最低購買量,既去膠,也不用怕買多了浪費食物。

這些零包裝商店的出現固然讓人鼓舞,但畢竟數量有限,也未必就在自己居住的社區附近,大部份人還是要到超市購買日常所需。英國環保組織「塑膠海洋基金會」代表Sian Sutherland表示,越來越多人知道包裝的問題,但無包裝的食物在市面寥寥可數,市民根本沒有選擇。她們認為超市既然可以分行別類,有整列的無麩質、有機食材等,何不新開一款,就叫無膠專道(plastic-free aisle) ?團體在上月已聯絡各大超市,要求它們提供可以生物降解的食品包裝。行動目標清晰、明確易行,超市暫時表示會和組織見面商議。

要找膠替代品並不困難,不少貨品也已轉用紙皮,而各種以植物提煉的材料,技術已經成熟,可以大批生產。但不少蔬果其實有外皮保護,若任其散賣更好,唯一難題是要貼上標籤。荷蘭的蔬果生產商Nature & More及瑞典超市ICA為回應市民減包裝的要求,試行以西班牙公司研發的激光術代替。這個名為「自然標籤」的技術,採用雷射強光在牛油果表面「刻字」,食物去皮後並無分別,完全沒有化學品滲透的問題,英國的馬莎也正引入該技術去標籤椰子。

In this photo taken on Tuesday Jan. 31, 2017, laser branded avocados are displayed at the ICA Kvantum supermarket in Malmo, Sweden. Something high-tech is happening in the produce aisle at some Swedish supermarkets, where laser marks have replaced labels on the organic avocados and sweet potatoes. (AP Photo/James Brooks)

ICA發言人指,此技術暫時一年可減少二百公里長的膠標籤,數量雖少,但若技術可擴充到其他蔬果甚至貨品,減廢的潛能無限。不過正如太陽能或電動車等新技術,一開首的投資高昂,回報要長遠計。他希望其他公司可效法,為未來投資。可惜在這世道,良心往往靠不住,講到尾還是錢作怪,大量生產的塑膠最便宜,若沒有壓力,生產商又怎會自尋煩惱呢?在香港,若要更多創意的減廢方法得以實行,還是要確立生產者責任制,令生產商有誘因走膠!

刊於明報周刊明周2527期 15.4.17

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